HIV病毒疫苗获新突破

哈佛大学和麻省理工学院(MIT)的研究人员似乎已经找到办法解开困扰大家很久的一个艾滋病谜团,他们有可能最终开发出一种有效的疫苗来预防艾滋病。

HIV病毒疫苗新突破

在大约每200名HIV携带者中,有一名并不发病,即出现AIDS,这种感染HIV但不发病的人被称为elite controllers。这即是上文所提及的谜团。长久以来,科学家们坚信,一旦这个谜团被解开,就相当于拿到了AIDS研究的“圣杯”:有效的艾滋病疫苗。

MIT的Arup Chakraborty博士和哈佛大学的Bruce D. Walker博士带领的研究小组发现elite controllers有一组罕见的基因,它能够使他们的免疫系统释放的杀伤T细胞具有不同寻常的威力。这些发现来自一系列设计精巧的实验,实验对象包括对1100名elite controllers和800名AIDS患者。

正常的杀伤T细胞通常以一种团队协作的方式,大量的杀伤T细胞通过识别病毒的不同位点来杀死被病毒感染的细胞。但这种方式对于快速突变病毒来说太慢而根本无法阻止它们,如HIV病毒。而通过突变来改变它们的结合位点正是人体正常免疫系统无法阻止HIV病毒的原因之一。

而elite controllers体内的杀伤T细胞可以在不需要外力帮助下干掉被病毒感染的细胞,而且,它们反应广泛,只要出现HIV变种,它们立马可以发现并消灭。

但由于elite controllers体内的这种杀伤T细胞反应过于广泛,因此也使得elite controllers更容易患自身免疫性疾病,这是它的弊端。但是它的优点是它不但使得elite controllers不受艾滋病毒威胁,而且它能保护elite controllers不受任何快速增殖病毒的威胁,如丙型肝炎病毒。

这项研究得到了诺贝尔奖得主加州理工学院研究员 David Baltimore 博士的好评,该研究发表在Nature杂志5月版。

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