基因转移造就日本人的独有肠道益生菌

研究者发现,一些日本人的肠道细菌可以获得来自寿司中海藻的更多养分。这一发现发表在最近的Nature杂志上,法国Pierre and Marie Curie 大学国家科学研究中心的生化学家偶然发现了一种能分解食用海藻大分子碳水化合物的酶,令他们感到惊讶的是,这种酶可能是基因转移的结果。

研究者发现,一些日本人的肠道细菌可以获得来自寿司中海藻的更多养分。这一发现发表在最近的Nature杂志上,法国Pierre and Marie Curie 大学国家科学研究中心的生化学家偶然发现了一种能分解食用海藻大分子碳水化合物的酶,令他们感到惊讶的是,这种酶可能是基因转移的结果。

基因转移造就日本人特有肠道益生菌
基因转移造就日本人特有肠道益生菌

Czjzek 和 Gurvan Michel在寻找能分解消化藻类细胞壁的酶过程中偶然发现一种名叫Zobellia galactanivorans的海洋细菌含有一种有趣的酶,能够分解名为Porphyran的淀粉分子。属于紫菜种的红藻含有大量此类分子。

在扫描DNA编码资料库后,结果让研究者大为惊讶。他们在名为plebeius杆菌的肠道益生菌中发现同类酶的基因序列,而这种肠道益生菌目前只在日本人的粪便上出现过。

“我们感到非常惊奇,当我们发现这是一个日本人的样本,我们就开始寻找两者之间的联系”作者之一Mirjam Czjzek说道。

研究者开始在两组资料中寻找这些基因的迹象,一组为18例肠道细菌资料来自北美,另一组为13例日本人的肠道细菌资料。他们发现有5名日本人的肠道中找到了这些酶的踪迹,而没有在来自北美的样本中找到。

科学家推论说,DNA从生活在海藻上的细菌(这些细菌被包裹在寿司中)转移到肠道细菌中,肠道细菌获得该DNA后产生这种酶。

作者Michel指出,西方的寿司爱好者不大可能拥有这种消化紫菜的细菌,因为基因转移的事件非常罕见,而且最大的不同是日本人食用海藻的数量远大于美国人,他们几乎每天都在吃。

斯坦福大学微生物学家Justin L. Sonnenburg指出这种转移已经发生多久了目前还不清楚,而且这种已经发现遗传改变的细菌如何将这种特性代代相传也不清楚,这里存在诸多未知。同时他也指出我们的肠道细菌接受外来基因转移可能在人类历史上发生过多次。我们的食物已经变得越来越无菌化,我们接触到这些宝贵基因的机会也越来越少,在发达国家,我们正在尽力减少食物中的细菌来降低食物污染性疾病,这是好的,但是也需要为此付出代价,因为我们也将那些潜在的有益菌给消灭了。

作者: bensonchina

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