纳米机器人:癌症基因治疗新突破

短RNA能有效关闭特定基因,这项技术被称之为RNA干扰(RNAi),其发明者获得了2006年诺贝尔奖。研究人员一直努力想将其应用于临床,一个主要的困难就是如何让干扰RNA接近它们的靶基因。

纳米机器人:癌症基因治疗新突破
纳米机器人:癌症基因治疗新突破

位于Pasadena的加州理工学院的Mark Davis和他的同事发现了一种方法,它能够将包含有这些序列的颗粒注入黑色素瘤皮肤癌患者。治疗后的活检发现这些颗粒已经抑制了癌细胞繁殖的关键基因RRM2的表达。

这项研究最近发表在的Nature杂志上。

研究人员将2个集合物加上一个能结合癌细胞表面受体的蛋白以及RsiRNA片段用来阻止RRM2基因的表达。siRNA结合信使RNA并在特定位点将其切断,从而阻止癌基因蛋白合成。

当这些组件在水中混合,就会被装配成直径约70纳米的颗粒。当这些颗粒进入患者体内,通过血液循环到达肿瘤部位并通过受体锚定癌细胞表面。一旦进入癌细胞内,纳米颗粒破裂,释放siRNA。颗粒的其他部分由于非常的细微,可以通过尿液排出体外。

Davis形容:“纳米颗粒潜伏进入体内,躲避免疫系统的攻击,传递siRNA,拆散后的其他部件离开人体”。

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