脑扫描诊断老年痴呆症

过脑部扫描来早期预警老年痴呆症(阿尔茨海默氏症)有望在今年在美国实现,研究人员本周说。虽然可能有点言之过早,但这对老年痴呆症来说确实有很大帮助。

该研究的主要作者 Christopher Rowe 博士指出:“对于那些记忆力出现衰退迹象,并且希望知道这是为什么的人来说,这种检查会给出一个更早,更精确的诊断”,“但遗憾的是,在找到一个有效的治疗方法之前,目前还没有办法阻止该疾病的发展。如果我们找到了有效的治疗方法,那么这种检查就会体现出真正的价值”。

阿尔茨海默氏症协会指出,老年痴呆症是美国第六大死因,而且近年来死亡人数还在继续增加。

Rowe 和几名研究人员最近公布了他们的研究结果,提示PET能发现 beta-amyloid 蛋白的迹象。这种蛋白使大脑变得迟钝,出现衰老。

得克萨斯大学的一项研究发现,通过PET扫描发现,beta-amyloid 蛋白在那些反应迟钝的人的大脑中含量较高。在老年人中,记忆力差的人该蛋白含量也较高。

即便是脑部扫描发现有衰老迹象,临床医生一般也没有太多的办法,目前还没有非常有效的药物。

澳大利亚墨尔本奥斯汀医院PET中心核医学主任 Rowe 说,目前已经有一家公司希望联邦政府能在年底批准 amyloid扫描技术,但费用不菲。在美国一次扫描大约花费数千美金。

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